投票年龄降至18岁,让年轻人更早参与民主运动,提升政治意识

Monday, July 15, 2019

 

国会修宪,把投票年龄从21岁下调至18岁,可谓是近期内其中一个最重要,也是影响最深远的一个决定。

 

国会反对党所提出的两个条件,即让18岁国人拥有竞选资格和自动登记选民资格,皆被政府同意接纳。此修宪运动也因而获得了朝野双方讨论后大致同意,但在民间却还存在不少争议。

 

其中最为主要的争议点——18岁的年轻人是否能成熟思考并理智地投下选票?

 

反对修宪者似乎对年轻人理智投票的能力缺乏信心,并表示年轻人的政治意识和政治参与度不高。

 

的确,“年轻人不喜欢政治”是许多国家共同面对的难题,马来西亚也不例外。

 

但如果我们要以政治意识高低来决定投票年龄,那21岁的年轻人政治意识够高吗?30岁呢?40岁呢?依照这样的逻辑,难道我们应该把投票年龄提高?

 

要把国人,尤其年轻人,的政治意识提高,并没有捷径。不能说今天把投票年龄降低了,明天大家政治意识就提高了。

 

把投票年龄降至18岁,既是把更多年轻国人纳入我们的民主制度,让他们更早直接参与投票这个民主的运动,将催化这些未来主人翁的民主意识及政治成熟。这是重要的第一步。

 

在以前,校园不让你讲政治,你也没有多少理由去谈政治。还是学生或刚离校的你唯一接触到政治的时候可能就是政治人物到校园出席活动,剪一剪ribbon或宣布拨款的时候罢了。你不需要履行选民的责任,也就不需要去了解选民该有的知识或选择。

 

现在满18岁的你可以投票。除非你完全不想投票,不然你至少会踏出第一步,去了解什么是国会,什么是州议会,还有在你选区竞选的政党候选人,他们的竞选口号等等。这就是提升年轻人政治意识一个好的开始。

 

接下来,还需要各方一系列的配合和功夫,才能提高全民政治意识和成熟度,促成一个大家都明白“政治是什么”的高意识社会。

 

满18岁的你,还等什么?

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